The Remarkable Story di John Howard Griffin

The Remarkable Story di John Howard Griffin

Nell'autunno del 1959, uno scrittore bianco del Sud americano si rasò la testa, scurì la pelle e passò le prossime sei settimane in un'odissea, viaggiando da New Orleans attraverso il Mississippi, l'Alabama e la Georgia come uomo di colore. Ha scritto della sua esperienza in Black Like Me, pubblicato nel 1961, e il libro divenne un chiaro invito a molti che in precedenza avevano chiuso un occhio sul razzismo in America. Un uomo straordinario, John Howard Griffin ha confezionato un sacco di vita in una vita relativamente breve.

Nato il 16 giugno 1920, John Howard Griffin è cresciuto a Fort Worth, in Texas, in un periodo in cui persino la sua ben intenzionata famiglia cristiana (che era altrimenti gentile, se paternalista) considerava i neri come inferiori.

Griffin era un bambino dotato e, tra la sua memoria veramente eccezionale e il tono perfetto, fu ammesso in un collegio francese all'età di 15 anni, dove rimase scioccato nel vedere che gli studenti neri non solo frequentavano le classi con i bianchi, ma frequentavano lo stesso luoghi pubblici (come i caffè) pure. Come disse in seguito Griffin, "Avevo semplicemente accettato le 'abitudini' della mia regione, che dicevano che i neri non potevano mangiare nella stessa stanza con noi. Non mi era mai venuto in mente di metterlo in discussione. "

In Francia, Griffin si è formato come musicologo, specializzandosi nel canto gregoriano. Mentre la seconda guerra mondiale iniziava nel 1939, Griffin allargò la sua attenzione e collaborò anche con la Resistenza francese per trasportare clandestinamente bambini ebrei in Inghilterra. Alla fine, però, ha blabbato il suo ruolo con la persona sbagliata ed è sfuggito alla Francia solo poco prima di essere catturato dalla Gestapo. Nel 1941, poco prima dell'attacco a Pearl Harbor, Griffin si unì all'Armate Air Corps.

Ha poi lavorato come operatore radio nel Pacifico prima di essere assegnato alle Isole Salomone per lavorare con gli indigeni. Sebbene abbia studiato le loro lingue e le usanze per comprenderli meglio, Griffin ha detto che "ha sempre pensato che la mia fosse una cultura superiore".

Verso la fine della guerra (nel 1945) durante un raid aereo, Griffin fu ferito da schegge che alla fine lo accecarono. Questa esperienza lo cambiò, costringendolo a trovare nuovi talenti, risultando nella sua conversione al cattolicesimo e permettendogli di "vedere il cuore e l'intelligenza di un uomo, e nulla in queste cose indica minimamente se un uomo è bianco o nero". Durante il decennio successivo, si sposò e ebbe quattro figli, che sostenne insegnando storia della musica e canti gregoriani, e anche scrivendo due romanzi relativi alle sue esperienze durante la guerra.

Nel 1955, la situazione medica di Griffin peggiorò quando le sue gambe si paralizzarono dopo un attacco di malaria vertebrale. Invece di rinunciare alla speranza, si è rivolto alla sua fede, e in particolare alle opere di Tommaso d'Aquino. Sorprendentemente, mentre si stava riprendendo dalla paralisi, Griffin stava facendo una passeggiata nel suo cortile quando "vedeva un vortice arrossire", e nei mesi successivi, inspiegabilmente, la sua vista fu ripristinata.

Tra la sua sofferenza e i suoi studi, nel 1959 Griffin si era convinto di dover "colmare il divario" tra le razze e determinato che l'unico modo per farlo era "diventare un negro". Sostenuto dalla moglie, Griffin consultato un dermatologo che gli ha dato un farmaco usato per scurire la pelle (di solito per il trattamento vitiligine, una condizione che produce macchie bianche, vedi: Perché la pelle di Michael Jackson diventa bianca?). Anche Griffin passò ore sotto una lampada solare e si grattò una macchia sulla pelle. Dal momento che i suoi capelli erano dritti, si è rasato anche lui.

Dopo essere partito, attraversando il Sud come un uomo di colore, Griffin fu presto travolto dal suo estremo razzismo. Poiché la maggior parte dei ristoranti, fontane d'acqua e bagni non erano più disponibili per lui, contrassegnati e rinforzati come "solo bianchi", presto si rese conto che doveva pianificare in anticipo anche l'escursione più modesta.

La sua pelle scura ha anche comportato cambiamenti significativi nel modo in cui i bianchi lo trattavano: erano molto educati o assolutamente pieni di avversione. Di quest'ultimo, Griffin ha descritto "lo sguardo d'odio":

Ti senti perso, malato di cuore davanti a questo odio smascherato, non tanto perché ti minaccia come perché mostra gli umani in una luce così disumana. Vedi una specie di follia. . . .

Del primo, spesso sceglievano Griffin quando faceva l'autostop. Forse nutrendo ulteriori motivi (come cercare un partner sessuale), secondo Griffin la maggior parte "mostrava curiosità morbosa sulla vita sessuale del negro, e tutti avevano. . .la stessa immagine stereotipata del negro come una macchina del sesso inesauribile. . . quella fedeltà coniugale. . . era esclusivamente la proprietà dell'uomo bianco. "

Un bianco ha anche tentato di giustificare la sua brama per le donne nere come segue: "Pensiamo che stiamo facendo a voi un favore per avere del sangue bianco nei vostri figli". Griffin, come la maggior parte di noi oggi, è stato opportunamente orripilato e caratterizzato razionale come una "ipocrisia grottesca".

Non limitato ai servizi essenziali e ai ridicoli stereotipi, Griffin ha anche sperimentato gli effetti economici del razzismo.A Mobile, in Alabama, mentre faceva domanda per un posto di lavoro, il caporeparto bianco gli disse: "Ti stiamo facendo allontanare dalla gente i lavori migliori in questo stabilimento. . . Presto lo faremo in modo che gli unici lavori che puoi ottenere qui siano quelli che nessun uomo bianco vorrebbe avere. "

Dopo che il viaggio di Griffin era finito e la storia cominciò a trapelare, fu intervistato da Tempo e Mike Wallace della CBS. Tornato nella sua città natale di Dallas, in Texas, è stato impiccato in effigie e le minacce sono state fatte sulla sua vita. Fuggì con la sua famiglia in Messico, dove girò la storia (alcuni dei quali erano stati pubblicati in nero di seppia rivista, che aveva contribuito a pagare per il viaggio) nel romanzo che è stato pubblicato come Black Like Me.

Vendicato (almeno nel Nord), il libro è diventato un bestseller, è stato pubblicato in 14 lingue, trasformato in un film e alla fine è stato incluso nei programmi delle scuole superiori. Il New York Times caratterizzato come un "documento essenziale della vita americana contemporanea".

Tuttavia, molti, specialmente nel Sud, rimasero incensati con Griffin. Dopo che Griffin e la sua famiglia tornarono negli Stati Uniti, nel 1964, mentre sul lato di una strada del Mississippi con una gomma a terra, Griffin fu avvicinato da un gruppo di uomini bianchi; è stato successivamente rivelato che erano Ku Klux Klansmen che avevano preso di mira Griffin; alla fine, lo hanno picchiato così duramente con le catene che gli ci sono voluti cinque mesi per riprendersi dall'attacco.

La salute di Griffin si deteriorò negli anni '70 e insieme al diabete e ai problemi cardiaci, nel 1972, fu legato a una sedia a rotelle a causa dell'osteomielite. Morì nel 1980, all'età di 60 anni, con scompenso cardiaco.

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