Il più grande talk show televisivo di Flop of All Time

Il più grande talk show televisivo di Flop of All Time

Nel 1962, Jack Paar, il controverso ma popolare conduttore di The Tonight Show, inaspettatamente chiuso e Johnny Carson è stato scelto per essere il nuovo presentatore dello show della NBC. Nel frattempo interverranno diversi ospiti temporanei, tra cui Art Linkletter, Joey Bishop, Merv Griffin, Jan Murray e Jerry Lewis.

Jerry ha fatto un lavoro stellare come ospite ospite e l'ABC ha avuto un'idea. Perché non regalare a Jerry Lewis il suo talk show personale?

All'epoca, Jerry era già uno dei comici più famosi al mondo e quindi non aveva bisogno del lavoro. Ma quando l'ABC si offrì di renderlo la personalità televisiva più pagata della storia, oltre a concedere numerose altre concessioni, accettò la loro offerta. "Avrò il controllo completo", ha dichiarato con orgoglio Jerry alla conferenza stampa che annunciava lo spettacolo. "Farò qualcosa che non ho mai fatto prima", ha aggiunto. "Sarà quello che la gente vuole. Lo farò sfuggire ... suppongo che avrò degli ospiti. "(La linea" Suppongo che avrò degli ospiti ", dichiarata da un conduttore di talk show, avrebbe dovuto inviare una bandiera rossa ai semi della ABC.)

"Non voleva dirci quale fosse il formato dello show", ha ricordato il presidente della ABC Leonard Goldson. "Continuava a darci due chiacchiere e due chiacchiere e due chiacchiere, insistendo sul fatto che avrebbe preso d'assalto il paese".

Per preparare lo spettacolo, Jerry ha orchestrato una massiccia ristrutturazione del teatro El Capitan di Hollywood su Vine street, che era stato recentemente rinnovato da ABC per un importo di $ 400.000 ($ 3,1 milioni oggi). Ma come parte delle clausole di Jerry per aver accettato di fare lo spettacolo, ha richiesto e gli è stata concessa un'aggiunta di 4,5 milioni di dollari (35,2 milioni di dollari oggi) per il restauro del teatro.

La sua prima attività è stata la ridenominazione dell'edificio "Jerry Lewis Theatre". Poi, i piani di ristrutturazione di Jerry sono entrati in vigore. Le pareti erano tappezzate di carta da parati vinilica dorata e le scale con ottocentocinquanta metri di spessa moquette rossa. Fu costruito un patio esterno, con un sistema di altoparlanti installato all'interno del mattone, che suonava la musica quando le fiamme divampavano. Il banco di accoglienza di Jerry era persino dotato di un pannello di controllo che gli permetteva di scavalcare il direttore dello show e controllare i colpi mentre lo spettacolo era in corso. Per completare il tutto, Jerry ha insistito sul fatto che ogni cameraman e staffer fossero vestiti in uno smoking formale.

"Oh mio dio, i soldi", ha detto il produttore ABC Bill Harbach. "C'era una placca di profilo [di Lewis] in bronzo nel cemento. Il suo camerino era tutto in ottone e specchi. "Anche la piastrella nella doccia dello spogliatoio di Lewis aveva inciso" JL ".

Il comico Phil Silvers ha preso tutto e ha detto a Jerry: "È un po 'nauseante. Il designer di questo giunto doveva fumare hashish. "

Finalmente sontuosi preparativi, il 21 settembre 1963, Lo spettacolo di Jerry Lewis ha fatto il suo debutto su ABC. A differenza della maggior parte degli altri talk show che durano in genere 60 o 90 minuti, Lo spettacolo di Jerry Lewis è stato un affare di due ore. Ospiti programmati quella sera erano il comico Mort Sahl, la cantante Kaye Stevens, il crooner Jack Jones e l'autore Cliff Fadiman. Anche Jimmy Durante, Steve Allen e Robert Stack hanno fatto delle apparizioni a sorpresa.

Oltre alla monotona noia dello spettacolo troppo lungo, ne seguirono difficoltà meccaniche e tecniche. Mentre Jerry salutava il pubblico con un cordialissimo "vorrei dire benvenuto a tutti voi simpatici ...", urlando il feedback elettrico assordava la folla. Il microfono in testa si spense e la comunicazione con la sala di controllo fu interrotta. Successivamente, Lewis ha rilasciato la sua battuta iniziale: "Mi rendo conto che due ore sono un periodo di tempo insolito, ma hai mai sentito qualcuno dire" Cosa possono fare Liz e Dick per due ore? "(Riferendosi a Elizabeth Taylor e Richard Burton )

Nessuno ha riso.

Se ciò non fosse abbastanza brutto, durante lo spettacolo la luce rossa su ogni telecamera, che indicava la telecamera che Lewis avrebbe dovuto esaminare, ha smesso di funzionare. Anche il monitor gigante installato sul balcone ha funzionato male e la sezione superiore del pubblico è uscita a metà spettacolo.

Le recensioni del mattino successivo erano meno che gentili.

Varietà: "È davvero incredibile che così tanto potrebbe essere andato storto. [lo spettacolo] è venuto fuori come disgiunto, disorganizzato, insipido. Era, in verità, uno spettacolo fantasioso, non ispirato, poco divertente. "

Tempo: "L'ABC ha ... l'apparente illusione che molti milioni di persone vorrebbero vedere 120 minuti della vita senza sceneggiatura di un contadino semi-istruito ed egocentrico."

La ABC è stata presa dal panico e ha accusato le mancanze dello show su "l'ebraicità dell'ospite" e ha chiesto a Jerry di "attenuarlo". Un giovane Dick Cavett è stato portato in aiuto per la sceneggiatura.

Non ha aiutato.

Cavett ha ricordato: "[Jerry] era profondamente depresso per almeno due, forse tre, spettacoli. Potresti vedere Jerry andare giù, in basso, in basso, l'equivalente dello spettacolo di Hindenburg. "(A parte: contrariamente alla credenza popolare, la maggior parte della gente a bordo dell'Hindenburg è sopravvissuta all'incidente.)

Il 18 novembre 1963, dopo appena otto spettacoli e enormi quantità di denaro già spesi, la ABC annunciò la cancellazione di Lo spettacolo di Jerry Lewis. Dopo aver fatto una breve pausa a causa dell'assassinio di John F. Kennedy, il 22 novembre 1963, lo spettacolo si fermò alla fine di dicembre, mandando in onda altri cinque episodi deludenti.

Mentre era un flop completo, la sua stella ha intascato un record di otto milioni di dollari (circa $ 63 milioni oggi) dopo che ABC ha comprato il suo contratto per il resto degli episodi, rendendolo il personaggio televisivo più pagato per episodio della storia fino a quel momento. Non sorprende che i sontuosi preparativi e la somma estrema della rete abbiano dovuto pagare Lewis per convincerlo ad accettare lo spettacolo in primo luogo (tra i due in totale circa $ 13 milioni o $ 102 milioni oggi), il Guinness Book of World Records ad un certo punto elencato Lo spettacolo di Jerry Lewis come il talk show televisivo più costoso di tutti i tempi.

Dopo che tutto il residuo di polvere del massiccio fallimento si era risolto, Jerry Lewis tirò fuori una pubblicità a tutta pagina nei traffici. L'annuncio era quasi completamente vuoto, con una parola al centro della pagina in caratteri piccoli e la sua firma in basso. La parola? “Oops”

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