Prima della Casa Bianca

Prima della Casa Bianca

George Washington fu inaugurato come presidente nel 1789 e John Adams fu inaugurato nel 1797 ... ma la Casa Bianca non aprì le sue porte fino al 1800. Quindi dove vivevano i primi due presidenti americani?

Primo indirizzo presidenziale: 3 Cherry Street, New York City

Moving In: New York è stata la capitale della nazione dal 1789 al 1790. Una settimana prima che George Washington venisse inaugurato il 30 aprile 1789, si trasferì in un'elegante palazzina di mattoni a tre piani su Cherry Street, nella zona est di Manhattan, che Il congresso gli è stato affittato al costo di $ 845 all'anno. Washington viveva lì con sua moglie, Martha; i suoi due nipoti, Nelly e George Washington ("Washy") Parke Custis; e più di 20 impiegati pagati, impiegati a contratto, impiegati presidenziali e schiavi.

Andando avanti: Per quanto grande fosse, la villa si rivelò presto troppo piccola per i bisogni di Washington: alcuni segretari dovevano dormire tre in una stanza, e la sala da pranzo non poteva ospitare più di 14 persone nelle cene statali. Quando Washington venne a sapere che l'ambasciatore francese, il Conte de Moustier, stava tornando in Francia e stava rinunciando alla casa da lui affittata al 39-41 di Broadway, riprese il contratto d'affitto e vi si trasferì nel febbraio del 1790.

Conseguenze: negli anni cinquanta dell'Ottocento, l'area attorno a 3 Cherry Street era degenerata in un quartiere di squallide taverne, bordelli e flofitti; nel 1856 la casa fu demolita come parte di un progetto di ampliamento della strada. Poi, nel 1870, l'intero quartiere fu livellato per lasciare spazio all'approccio di Manhattan al ponte di Brooklyn. Oggi, l'unico promemoria della prima residenza presidenziale della nazione è una lapide commemorativa in ottone sull'ancoraggio del ponte. Anche questo è off limits per il pubblico: dopo l'11 settembre l'ancoraggio è stato recintato per motivi di sicurezza.

Secondo indirizzo presidenziale: 39-41 Broadway, New York City

Moving In: Questa villa di quattro piani, situata sulla strada principale di Manhattan, vicino alla Trinity Church e appena a nord di Bowling Green, era, come una storica ha affermato, "la casa più bella della città e nel quartiere più alla moda." A il visitatore che lo vide e alcuni edifici vicini nel 1787 quando furono costruiti disse che erano "di gran lunga gli edifici più grandi che abbia mai visto".

Washington ha supervisionato gran parte della decorazione degli interni, riempiendo le stanze con centinaia di pezzi di mobili, infissi e altri oggetti che ha comprato dal Conte de Moustier in partenza, e facendo le stanze nel suo colore preferito: verde. "Il verde era il colore onnipresente della casa, che aveva mobili di seta verde e un tappeto verde macchiato di fiori bianchi", scrive il biografo Ron Chernow. "L'amore per la vegetazione di Washington si è ulteriormente riflesso nel suo acquisto di novantatré vasi di fiori in vetro sparsi per tutta la residenza."

La casa era anche una delle più illuminate della città: Washington aveva installato un nuovo tipo di lampada ad olio di balena che produceva dodici volte la luce che le candele facevano.

Moving On: Washington visse lì solo per sei mesi, da febbraio ad agosto 1790. In luglio firmò la legge sulla residenza, che richiedeva che la capitale si trasferisse a Filadelfia per dieci anni, mentre la città federale permanente, presto conosciuta come Washington , DC, era in costruzione. (Vedi: Un'idea capitale - Come una pila di fatture non pagate porta a Washington, D.C.)

Conseguenze: Dal 1820, la casa al 39-41 di Broadway stava facendo affari come lo squallido Mansion House Hotel. In seguito servì come pensione e alla fine fu demolito. Nel 1928 fu costruito un edificio per uffici di 36 piani sul sito. Quell'edificio è ancora in piedi; oggi ospita una farmacia, uffici medici e altre attività commerciali.

Terzo indirizzo presidenziale: Government House, New York City

(Non) Trasferirsi: Nel 1789, forse pensando che sarebbe rimasta la capitale della nazione in modo permanente, il legislatore dello stato di New York approvò una risoluzione per costruire una residenza presidenziale ai piedi di Broadway, a Bowling Green. La villa fu costruita, ma Washington non visse mai lì. Quando l'edificio fu completato nella primavera del 1791, il governo federale si era già trasferito a Filadelfia.

Conseguenze: A quell'epoca New York City era anche la capitale dello stato, quindi quando il governo federale decollò a Filadelfia nel 1790, la Casa del Governo fungeva da residenza del governatore ufficiale. Solo due governatori vivevano lì prima che la capitale dello stato si trasferisse ad Albany nel 1797. L'edificio servì brevemente come pensione e poi come Dogana per il porto di New York dal 1799 fino a bruciarlo nel 1814. La città vendette il sito a asta pubblica l'anno successivo, e nel 1892 il governo federale l'ha riacquistata. Nel 1901 fu costruita una nuova dogana sul sito; oggi l'edificio è la sede del Museo Nazionale della città degli indiani d'America.

Quarto indirizzo presidenziale: 190 High Street, Philadelphia

Trasferirsi: Washington si trasferì in questo luogo nel novembre del 1790, dopo che la capitale fu trasferita a Filadelfia. La casa di mattoni a 3 piani è stata una delle più grandi della città.Anni prima, quando gli inglesi occuparono Filadelfia durante la Guerra Rivoluzionaria, il generale William Howe lo usò come quartier generale mentre Washington ei suoi soldati soffrivano durante l'inverno a Valley Forge. Dopo che gli inglesi lasciarono la città, Benedict Arnold, che Washington aveva nominato governatore militare della città, la usò come sua sede. Si ritiene che Arnold abbia iniziato le sue comunicazioni con gli inglesi mentre viveva in casa.

Per quanto fosse grande la casa, Washington - che viveva lì con almeno 30 persone alla volta, inclusi familiari, domestici, schiavi e aiutanti - continuava a trovarlo troppo piccolo per i suoi scopi. Dato che non c'erano case più grandi dove spostarsi, Washington rimase in disparte e fece ampliare alcune stanze pubbliche estendendole nei giardini. (Ha anche fatto rimuovere la vasca da un bagno del secondo piano in modo che potesse usare la stanza come suo ufficio privato.)

Moving On: Washington ha servito il resto dei suoi due mandati presidenziali in casa. Quando lasciò l'incarico nel marzo 1797, il suo successore, John Adams, si trasferì. Adams non fu mai colpito dalle condizioni del luogo quando entrò in carica. "I mobili appartenenti al pubblico sono nella condizione più deplorevole", si è lamentato con la First Lady Abigail Adams. "Questa casa è stata teatro del più scandaloso bere e disordine tra i servi di cui io abbia mai sentito parlare". Adams e sua moglie vivevano lì finché la capitale non si trasferì a Washington, nel 1800, e divennero i primi abitanti del Bianco Casa.

Conseguenze: dopo che Adamses si è trasferito, la casa di Philadelphia è stata gestita come un hotel, ma è fallita dopo solo tre anni. La casa è stata poi trasformata in negozi al piano terra e una pensione ai piani superiori. La maggior parte dell'edificio fu demolita nel 1832 e quello che rimase poco fu demolito negli anni '50. A quel punto l'ubicazione precisa della casa era stata da tempo dimenticata e nel 1954 fu costruito un bagno pubblico sul sito. Passarono quasi 50 anni prima che qualcuno si rendesse conto che Washington e Adams erano vissuti dove ora la gente si accucciava. Una placca è stata quindi installata su una parete esterna della toilette; poi nel 2003 il bagno è stato demolito e sostituito con un padiglione a cielo aperto che mostra l'impronta della casa e delinea la vita di nove schiavi che hanno vissuto con Washington durante la sua presidenza.

Quinto discorso presidenziale: 9 e Market Streets, Philadelphia

(Non) Moving In: i padri della città di Philadelphia sapevano che quando la capitale si trasferì da New York nel 1790, la mossa fu solo temporanea. Ma ciò non ha impedito loro di cercare di mantenere il governo federale nella città in modo permanente. Come parte di questo sforzo, la città ha speso più di $ 110.000 per costruire la "President's House", un'enorme villa sulla Ninth Street per i futuri presidenti in cui vivere.

L'edificio, tre volte più grande della casa di 190 High Street e due terzi delle dimensioni della Casa Bianca costruita a Washington, DC, fu quasi completato durante la presidenza di George Washington. Ma si rifiutò di trasferirsi lì - e così fece anche John Adams, anche dopo che la città raddoppiò l'affitto di Adams nella casa di High Street. (Washington non voleva interferire con il trasferimento a Washington, DC, e Adams temeva che non sarebbe stato in grado di permettersi una casa così grande con il suo stipendio da 25.000 dollari l'anno. A quei tempi i presidenti dovevano pagare tutto il loro vivere spese dalle proprie tasche).

Conseguenze: la città si è aggrappata alla "President's House" fino a quando il governo federale ha fatto le valigie e si è trasferito a Washington, D.C., nell'estate del 1800; poi gettò la spugna e vendette l'edificio all'asta pubblica all'Università della Pennsylvania nel luglio 1800. L'università demolì l'edificio nel 1829 e ne costruì due nuovi al suo posto.

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