Lì e ritorno - La storia di Able e Miss Baker ... Nello spazio

Lì e ritorno - La storia di Able e Miss Baker ... Nello spazio

Oltre due decenni prima che Buzz e Neil mettessero i piedi sulla Luna, gli umani si stavano già preparando per quel giorno mandando nello spazio altri organismi viventi. Nel 1947, gli Stati Uniti fecero esplodere i moscerini della frutta nello spazio di un razzo nazista V-2 catturato. Accanto ai pacchetti di semi di segale e cotone, l'intenzione originale della missione delle mosche era di determinare gli effetti dei raggi cosmici sugli organismi viventi. Quando il contenitore delle mosche fu paracadutato sulla Terra, gli scienziati furono sollevati nel trovare i moscerini della frutta ancora vivi. Nel 1948, l'America fece il passo successivo e mandò una scimmia nello spazio. Questo non è andato bene. Albert I, una scimmia rhesus, fu anestetizzato prima ancora di essere messo sul V-2 Blossom. Mentre il missile è stato lanciato con successo, gli scienziati hanno in seguito ipotizzato che probabilmente Albert non era vivo per il volo a causa del probabile soffocamento nella capsula molto angusta prima del decollo. Anche se fosse vivo per il viaggio, con il razzo che raggiungeva solo 39 miglia (62 km) di dislivello, il meccanismo del paracadute fallì e il razzo ebbe un atterraggio violento, che probabilmente lo avrebbe ucciso. Almeno il nome "Albert" visse perché, da quel momento in poi, i test procedurali riguardanti le scimmie negli Stati Uniti erano conosciuti come "progetto Albert".

Il destino di Alberto II non fu migliore, anche se gli fu dato più spazio per respirare e sopravvisse al volo. Ma dopo aver raggiunto un'altitudine massima di 83 miglia, attraversando ufficialmente la linea di Kármán diventando il primo primate nello spazio, morì in seguito all'impatto con il fallimento dei paracadute.

Gli Alberts III a V furono spediti nello spazio e nessuno sopravvisse, a causa dell'impatto, dell'esplosione in aria o di una complicazione durante il volo. Fino al 1959, nessun primate era mai tornato sulla Terra dallo spazio vivo.

Nel frattempo, nell'Unione Sovietica, i russi inviavano un diverso tipo di animale nel grande sconosciuto. Nello stesso periodo in cui gli americani eseguivano i loro esperimenti sulle scimmie, i russi mandavano conigli, topi e topi. Poi, hanno deciso che i cani sarebbero stati il ​​passo logico successivo, visto che Vladimir Yazdovsky, il capo del programma biologico per la ricerca spaziale all'Istituto di medicina aeronautica di Mosca, ha dichiarato: "Abbiamo selezionato i cani come oggetti biologici perché la loro psicologia è molto buona -studied, si adattano bene alla formazione, sono molto comunicativi e sociali con le persone. "Aiuta anche che i cani erano prontamente disponibili, con Mosca inondata di cani vaganti in quel momento.

Nell'agosto del 1951, Dezik e Tsygan (che significa "zingara") furono lanciati nel cielo. Dopo aver raggiunto un'altezza di 100 miglia (100 miglia), la capsula con i due canini si è schiantata piuttosto forte sulla Terra, lasciando gli scienziati russi temendo il peggio. Quando aprirono la capsula, tuttavia, i latrati li salutarono. Dezik e Tsygen furono i primi esseri (oltre a moscerini della frutta e forse microbi) ad andare nello spazio ea tornare sulla Terra in sicurezza - salvo per un po 'di cinetosi.

Nei successivi otto anni, i sovietici mandarono nello spazio molti cani, di cui una buona parte tornò sulla Terra viva e relativamente bene. Notoriamente, nel 1957, un cucciolo di nome Laika divenne il primo a circondare la Terra. Se Laika fosse ancora vivo durante quella prima orbita è fonte di molti dibattiti, con la sua morte prematura probabilmente a causa del surriscaldamento e del panico, anche se va notato che, purtroppo, non c'erano piani per recuperare Laika dopo l'orbita. Uno degli scienziati coinvolti nella missione di Laika, Oleg Gazenko, in seguito affermò: "Il lavoro con gli animali è una fonte di sofferenza per tutti noi ... Più passa il tempo, più mi dispiace per questo. Non avremmo dovuto farlo ... Non abbiamo imparato abbastanza da questa missione per giustificare la morte del cane. "

Mentre i russi hanno sicuramente avuto successo con i cani, i cani sono ben lontani dagli umani. I primati, d'altra parte, sono nella stessa famiglia.

Determinato a fare finalmente i propri sforzi, la NASA scelse due scimmie per la sua prossima missione nel 1959. La prima fu un'altra scimmia rhesus femminile di nome Able. Scelto da un sacco di 24 provenienti da uno zoo di Independence, nel Kansas, Able è stato scelto per la missione con ordini diretti dal presidente Eisenhower. Ciò era dovuto al fatto che il cadetto originario del primate era nato in India e, poiché alcuni in India considerano sacra la scimmia rhesus, il presidente Eisenhower pensò che sarebbe stato meglio per motivi politici mandare nello spazio una scimmia rhesus di origine americana.

La seconda scimmia scelta per la missione è stata selezionata anche da un grande gruppo, questa volta su 25, acquistato da un negozio di animali a Miami. La bambina di due anni, una libbra di origini sudamericane, Miss Baker, era determinata a essere la migliore del gruppo, a causa della sua propensione a non sembrare dispiaciuta di essere confinata per lunghi periodi, della sua natura docile, dell'intelligenza, che sembrava divertirsi a essere gestita, e generale cordialità nei confronti degli umani, con il suo soprannome che diventa "TLC" (Tender Loving Care). Con le selezioni fatte, le due scimmie sono state inviate ad allenarsi per la loro data con la storia.

Ogni scimmia è stata dotata di tute appositamente realizzate con sensori per monitorare le pulsazioni, la temperatura corporea e il movimento.Able's era ben adattato, consentendo un minimo movimento, ma dandole spazio sufficiente per eseguire un compito semplice durante il volo: era stata addestrata a premere un pulsante ogni volta che una luce rossa lampeggiava, in modo che gli esseri umani sottostanti potessero testare la sua coordinazione e messa a fuoco mentre si trovava in spazio.

La tuta di Miss Baker era rivestita di gommapiuma e pelle e si era infilata in una capsula di supporto vitale molto piccola, grande quasi quanto un termos, che non le dava spazio per muoversi. Entrambe le scimmie avevano caschi in fibra di vetro.

Alle 2:35 del 28 maggio 1959, il gigante Jupiter AM-18 esplose nel cielo, raggiungendo velocità superiori a 10.000 mph, con i due primati seduti non così comodamente nel cono del muso. Il loro volo durò circa 17 minuti prima di precipitare nell'oceano a circa 250 miglia a sud-est di San Juan, a Porto Rico. La squadra di recupero andò immediatamente a cercarli. Inizialmente, c'era il timore che la capsula fosse affondata, proprio come un loro predecessore. Ma poi l'equipaggio lo individuò ballonzolando nell'acqua.

Poco dopo, un messaggio arrivò alla sala di controllo di Cape Canaveral, "Abile Baker perfetto. Nessuna ferita o altre difficoltà. "Le due scimmie erano diventate i primi primati a viaggiare nello spazio e tornare a casa sani e salvi.

In grado e Miss Baker sono tornati negli Stati Uniti per l'accoglienza di un eroe, prima di andare nei loro quartieri ufficiali con l'aria condizionata installata di recente. Quindi, sono volati a Washington DC per una conferenza stampa di "bentornato". Lì, i corrispondenti "si sono spinti l'un l'altro e si sono arrampicati sulle sedie per avvicinarsi", hanno riferito le scimmie Il New York Times. Per quanto riguarda gli eroi stessi, "le scimmie erano molto meno eccitate degli umani. Hanno mangiato noccioline e cracker. "Able e Miss Baker sono state premiate con medaglie e meriti. Un mese dopo, erano sulla copertina di LIFE Magazine. Per Able, purtroppo, la fama è stata di breve durata.

Doveva essere un'operazione di poco conto, uno semplicemente per rimuovere gli elettrodi rimasti dal viaggio quattro giorni prima. I medici erano molto attenti con lei, ma dopo aver somministrato l'anestesia, la scimmia inspiegabilmente andò in arresto cardiaco e smise di respirare. Dopo aver passato quasi due ore a tentare di salvare la vita di Able, i dottori che lavoravano su di lei accettarono l'inevitabile: se n'era andata. Able morì il 1 giugno 1959, pochi giorni dopo essere tornato a casa. Oggi è conservata e esposta al National Air and Space Museum di Washington DC.

Per quanto riguarda Miss Baker, ha continuato a vivere una vita degna di un eroe americano. Dopo il blitz dei media, si è ritirata presso la Naval Air Training Station di Pensacola in una casa su misura. Tre anni dopo, fu "sposata" con una scimmia scoiattolo peruviana chiamata "Big George" in una bella cerimonia navale. Nel 1971, la coppia felice si trasferì negli Stati Uniti nello Space and Rocket Center di Huntsville, in Alabama.

Nel 1979, Big George morì ma, dopo un breve periodo di lutto, Miss Baker si risposò. In una cerimonia a Huntsville, ha preso i suoi voti secondo con una scimmia di nome Norman. Vestita con un abito da sposa, Miss Baker lo strappò via, apparentemente non molto per l'abbigliamento formale.

Cinque anni dopo, il 29 novembre 1984, Miss Baker morì, vivendo alla veneranda età di 27 anni. Oltre ad essere un'esploratrice spaziale, Miss Baker era anche la più vecchia scimmia scoiattolo vivente mai registrata. Per riferimento, la vita media di una scimmia scoiattolo in natura è di soli 15 anni e in cattività intorno al 20. Trecento persone, e Norman, hanno partecipato ai funerali di Huntsville, in Alabama, sul terreno dello Space & Rocket Center degli Stati Uniti. È sepolta nel Centro Spaziale con un pennarello spesso visitato.

Mentre Miss Baker e Able potrebbero non avere lo stesso riconoscimento di Buzz Aldrin e Neil Armstrong, sono forse tra le scimmie più famose della storia, avendo la possibilità di fare qualcosa che la maggior parte degli umani ha sempre sognato.

Fatti del bonus:

  • La linea Kármán, che prende il nome dal fisico ungherese-americano Theodore von Karman, è il confine che si trova a 62 miglia sopra il livello del mare ed è generalmente accettata come la linea tra l'atmosfera terrestre e lo spazio esterno.

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