Antiche civiltà perdute: Tiahuanaco

Antiche civiltà perdute: Tiahuanaco

Molto tempo fa una civiltà avanzata sorse lungo le rive del lago Titicaca, sulle Ande, nell'attuale Bolivia e in Perù, e scomparve altrettanto rapidamente 500 anni dopo. Le persone sofisticate che hanno creato la favolosa città di Tiahuanaco (Tiwanaku) erano gli antenati degli Incas e di altre culture sudamericane, e alcuni addirittura credono di essere gli antenati di molti polinesiani. Eppure sapendo tutto questo, possiamo solo speculare su chi fossero, da dove sono venuti e dove sono andati.

Evidenza archeologica

La maggior parte degli archeologi concorda sul fatto che Tiahuanaco emerse improvvisamente intorno al 300 dC e raggiunse il suo apice tra il 500 e il 900 d.C. Situata sul margine occidentale dell'arido Altiplano, o alta pianura delle Ande, l'unica civiltà Tiahuanacoan ha costruito un impero dalla sua capitale montana. Nonostante un'elevazione di oltre 12.500 piedi, l'area godeva, almeno in quel momento, di piogge prevedibili e di abbondanti aree di fauna selvatica e foraggio, oltre a terreni fertili che potevano sostenere una grande popolazione.

Per nutrirlo, gli agricoltori Tiahuanacoan, precedentemente poco sofisticati, costruirono ingenti giacimenti sopraelevati circondati da canali d'acqua serpeggianti, noti come suka kollus. Oltre a fornire acqua per le colture, i canali di irrigazione assorbivano anche il calore del sole durante il giorno e lo rilasciavano di notte per proteggere i raccolti dal gelo e dal gelo - un'innovazione necessaria quando la temperatura media giornaliera è inferiore a 59 gradi Fahrenheit (15 gradi Celsius ).

Culturalmente, i Tiahuanacoiani condividevano gli attributi con altre grandi civiltà sudamericane. La forza militare e il commercio furono usati per aumentare la sfera d'influenza dei Tihuanacoiani e, approssimativamente nel 700 d.C., Tiahuanaco era diventato il giocatore dominante in alcune parti dell'Argentina, del Cile, del Perù e della Bolivia. Come gli Aztechi, il potere di Tiahuanaco proveniva da un'enorme città-stato; infatti, le stime della popolazione della centrale elettrica boliviana vanno da 285.000 a quasi 1,5 milioni.

All'interno della città, le persone precedentemente primitive stavano erigendo enormi strutture composte da grosse pietre scolpite, tenute assieme da forti morsetti metallici I, oltre a complicati pezzi decorativi scolpiti da una speciale roccia andesina verde.

Curiosamente, la maggior parte dei grandi blocchi di pietra, alcuni dei quali pesavano fino a 140 tonnellate, furono estratti a sei miglia di distanza. L'andesite verde utilizzata per pezzi speciali proveniva da un sito situato a almeno 50 miglia di distanza, attraverso il lago Titcaca sulla penisola di Copacabana. Sebbene esistano molte teorie, nessuno sa con precisione come abbiano spostato queste enormi pietre su così grandi distanze.

Le principali strutture di Tiahuanaco comprendono diverse piattaforme (Akapana, Puma Punku e Akapana East), tre cortili (Putuni, Kheri Kala e Kalasasaya), una serie di porte tra cui la Porta del Sole e un tempio parzialmente sotterraneo che è decorato con una varietà di incisioni di volti unici.

Molti esperti ritengono che il potere dei Tiahuanacoiani sia derivato dalla loro agricoltura innovativa e produttiva. Quando il clima cambiò intorno al 950 dC e le precipitazioni nella regione diminuirono drasticamente, la siccità risultante limitò drasticamente la capacità di Tiahuanaco di nutrire la sua gente. Nel giro di 50 anni, la grande città fu abbandonata.

Folclore

Mancano artefatti insufficienti per aiutare gli archeologi a distinguere con precisione chi ha costruito Tiahuanaco e dove sono andati quei popoli altamente civilizzati quando hanno abbandonato la città. Gli storici che studiano questa cultura hanno dovuto rivolgersi al folklore delle culture vicine, tramandate attraverso le generazioni per tradizione orale, per cercare di sradicare le pepite dei fatti dai miti.

Miti della creazione andina

Alcune delle storie più antiche raccontate dagli Incas parlano del dio della creazione, Viracocha, che sorge dal centro del lago Titicaca. Gli Incas credono di aver fatto il sole, sperimentato con almeno altre due razze (che distrusse, una dal fuoco e l'altra con un'alluvione), e quindi creò l'umanità sia dalla pietra che dall'argilla. Secondo il mito, Viracocha (chiamato anche Kon-Tiki Viracocha) improvvisamente abbandonò Tiahuanaco e viaggiò verso ovest, attraversando l'Oceano Pacifico, fondando altre culture e insegnando loro i fondamenti della civiltà.

Miti Kon-Tiki e Polynesian

Thor Heyerdahl costruì il mito andino di Kon-Tiki Viracocha quando sviluppò la sua teoria secondo cui una razza avanzata di uomini globetrottanti era la vera fondatrice delle grandi civiltà del Centro e del Sud America, nonché di quelle che si trovano in tutta la Polinesia. Nel suo classico libro di memorie Kon-Tiki, Heyerdahl ha riferito succintamente la storia di origine raccontata dagli Incas ai primi europei per incontrare Tiahuanaco:

Dissero agli spagnoli che i monumenti colossali che si ergevano deserti sul paesaggio furono eretti da una razza di dei bianchi che vi avevano vissuto prima che gli Incas stessi diventassero sovrani. Questi architetti svaniti erano descritti come istruttori saggi e pacifici, originariamente venuti dal nord, molto tempo prima, la mattina del tempo, e avevano insegnato all'architettura e all'agricoltura degli antenati primitivi degli Inca, nonché i costumi e le usanze. Erano diversi dagli altri indiani per avere pelli bianche e lunghe barbe; erano anche più alti degli Incas. Alla fine lasciarono il Perù all'improvviso come erano venuti. . .

Piuttosto che vedere Kon-Tiki come un dio, Heyerdahl lo vedeva semplicemente come un uomo di una civiltà più avanzata. Egli sottolinea che le culture precolombiane provenienti da tutta l'America centrale e meridionale credevano costantemente che la cultura, l'architettura e l'agricoltura fossero insegnate loro da esseri bianchi barbuti che improvvisamente apparivano dal nord. Ha anche trovato la posizione di queste culture, nel deserto e nella giungla del Centro e del Sud America, avvincente; perché questi popoli antichi non avrebbero situato le loro città nei climi più temperati del Nord America dove il tempo e la geografia sarebbero stati più accomodanti per la costruzione della civiltà? Secondo Heyerdahl, è perché questi siti erano più vicini ai luoghi in cui gli uomini avanzati avevano sbarcato le loro navi - "dove la corrente arriva dall'Atlantico".

Heyerdahl credeva che Kon-Tiki non avesse lasciato volontariamente Tiahuanaco, ma piuttosto fuggì e viaggiò attraverso l'Oceano Pacifico in Polinesia dopo aver perso una guerra con Andini indigeni. Heyerdahl affermò che all'arrivo, Kon-Tiki stabilì civiltà attraverso l'arcipelago. Sosteneva la sua teoria con prove come le storie Inca e Polinesiane secondo cui Kon-Tiki e i suoi compagni avevano "grandi orecchie" e il fatto che gli statuti giganti abbandonati sulle Ande "così come l'enorme Moai sull'isola di Pasqua aveva anche orecchie allungate. I racconti dei primi europei a visitare Rapa Nui sostengono la sua teoria; quando arrivarono per la prima volta, trovarono "uomini bianchi" con "barbe lunghe e fluenti" e il mito condiviso di Kon-Tiki.

Lo stesso Heyerdahl viaggiò nel sud del Pacifico, trovando storie coerenti di Kon-Tiki come "dio e capo". . . chi [aveva] portato gli antenati alle isole "da" un grande paese oltre il mare "ad est.

Dopo aver sviluppato la teoria, ha cercato di dimostrare che un popolo pre-Inca, che era noto per navigare su zattere fatte da grandi tronchi, avrebbe potuto fare il viaggio di 4.000 miglia dal Sud America all'arcipelago polinesiano.

Nella primavera e nell'estate del 1947, Heyerdahl e cinque compagni con poca esperienza velica fecero proprio questo. Dopo 101 giorni in mare su una zattera di legno di balsa che si è imbarcato da Callao, in Perù, l'equipaggio è arrivato sano e salvo al piccolo atollo di Raroia nell'arcipelago delle Tuamotu, nella Polinesia francese. Heyerdahl non ha dimostrato in modo definitivo che Kon-Tiki abbia fatto il viaggio, ma ha certamente dimostrato di poterlo avere.

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