25 Fatti avventurosi su Marco Polo

25 Fatti avventurosi su Marco Polo

"Non ho scritto metà di quello che ho visto, perché sapevo che non avrei creduto" -Marco Polo

Nato nel 1254 a Venezia, Italia, Marco Polo partì per un viaggio in Asia con suo padre e suo zio, e in seguito raccontò le sue esperienze. Il suo libro The Travels of Marco Polo è stato un'ispirazione per viaggiatori come Cristoforo Colombo. Di seguito sono riportati 25 fatti avventurosi sull'uomo dietro il mito.


25. Adolescente viaggiatore

Quando Marco Polo lasciò il suo viaggio asiatico alla corte di Kublai Khan con suo padre e lo zio, aveva solo 17 anni. Il viaggio era probabilmente la prima volta che si era allontanato da casa.

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24. Jail Bird

Nel 1298, tre anni dopo il suo ritorno, Polo divenne un gentiluomo comandante di una nave veneziana. La sua nave fu catturata durante una battaglia tra i genovesi, e fu preso come prigioniero di guerra.

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23. Ghostwriter

Mentre era in prigione, Polo incontrò Rustichello di Pisa. Rustichello era un famoso romanziere, e Polo raccontò la sua biografia a Rustichello in modo che potesse scriverlo. Quando i due furono pubblicati nel 1299, il libro dei nomi di Polo fu completato.

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22. Origini oscure

Gli storici concordano generalmente sul fatto che Polo sia nato intorno all'anno 1254, ma hanno spesso discusso la data e il luogo esatti della sua nascita. La credenza popolare è che sia nato a Venezia, ma alcuni studiosi pensano che sarebbe potuto essere nato sull'isola di Korcula in quella che ora è la Croazia. Secondo la teoria, il padre di Polo non era in realtà dall'Italia, e cambiò il suo nome da Pilic a Polo quando si stabilì a Venezia.

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21. Principalmente Parentless

La madre di Polo morì intorno al 1260 quando era ancora un bambino. Poco, tuttavia, si sa della sua infanzia, ed è stato in gran parte allevato da sua zia e zio.

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20. Viaggio di ritorno

Il viaggio di Polo in Cina ha segnato la seconda volta che la Polos ha visitato l'Asia. Suo padre Niccolo e lo zio Maffeo avevano già viaggiato in Oriente, anzi, erano in viaggio quando Polo nacque nel 1254.

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19. Stranger Danger

Quando Polo partì con suo padre e suo zio nel loro viaggio più lungo, conosceva a malapena i suoi compagni: i fratelli tornarono a casa dal loro primo viaggio nel 1269, quando Marco aveva già 15.

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18. Una battuta d'arresto minore

Quando i fratelli Polo tornarono a casa nel 1269, scoprirono che papa Clemente IV era morto. Sperando che presto venisse eletto un nuovo papa, sono rimasti a Venezia per due anni. Quando non c'erano ancora elezioni, hanno iniziato per la corte mongola. In quello che ora è Israele, il legato papale Teobaldo di Piacenza ha affidato loro lettere per Kublai Khan - ma poi il buon vecchio Teobaldo è stato eletto papa pochi giorni dopo che i polacchi lasciarono Israele, e l'equipaggio ha dovuto girarsi per ottenere le credenziali necessarie da ora- Papa Gregorio X.

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17. Non un viaggio rapido

Originariamente, i Polos avevano programmato di rimanere in Asia solo per alcuni anni, ma alla fine rimasero molto più a lungo; Marco Polo era andato via da Venezia per 24 anni.

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16. Viaggio pericoloso

Il viaggio in Asia non è stato facile e Marco ha affrontato una serie di sfide. Mentre si trovava nell'attuale Afghanistan, si ammalò e fu costretto a rifugiarsi sulle montagne mentre si riprendeva. Ha anche riferito della difficoltà di attraversare il deserto del Gobi, scrivendo che ci è voluto un mese per attraversarlo nel punto più stretto.

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15. Fino a che punto sono andati?

Per anni, gli storici hanno messo in dubbio se Polo lo abbia effettivamente fatto in Cina. Al di là del suo libro non ci sono prove concrete del fatto che sia arrivato così lontano, ma la quantità di conoscenza dettagliata che Polo descrive nel libro suggerisce che ha quasi certamente fatto.

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14. The Myth of Spaghetti

Una delle leggende più popolari sui viaggi di Polo è che ha portato la pasta a Venezia dalla Cina. Questo non è vero, e la pasta aveva fatto parte della cucina italiana da prima della nascita di Marco. Tuttavia, portò qualcosa di ancora più rivoluzionario in Europa: l'idea della carta moneta.

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13. Non un Trailblazer

Polo non fu il primo viaggiatore in Estremo Oriente. Negli anni 1240, il monaco francescano Giovanni da Pian del Carpini raggiunse la Cina e incontrò il Grande Kahn. Guglielmo di Rubruck viaggiò poi verso est negli anni 1250, con l'obiettivo di convertire i mongoli al cristianesimo.

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12. Più che commercianti

Per mestiere, i polacchi erano mercanti che vendevano oggetti rari come seta, gioielli e spezie, ma i loro viaggi non erano semplicemente missioni commerciali. Kublai Kahn commissionò per primo il trio agli emissari, e in seguito Marco fu inviato in Cina e nel Sud-Est asiatico come esattore delle tasse e come messaggero speciale di Kahn.

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11. Imparare la lingua

Il giovane Marco si è immerso nella cultura, nei costumi e nella lingua orientale. Dimostrò una curiosità per ciò che lo circondava e affermò di aver imparato quattro lingue. Gli storici hanno ipotizzato che queste lingue fossero probabilmente mongole, persiane, arabe e turche. Noterai che il cinese non è in quella lista!

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10. Le pecore di Polo

Diverse centinaia di anni dopo la sua morte, una specie di pecora prende il nome dal Polo. Nel suo libro, Polo menziona l'osservazione di una pecora di montagna nell'attuale nord-est dell'Afghanistan, e nel 1841 lo zoologo Edward Blyth si riferì a una pecora chiamata Ovis ammon polii.

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9. Animale o mito?

Durante i suoi viaggi, Polo incontrò molti animali insoliti che spesso scambiava per creature mitiche. Descrisse i coccodrilli come enormi "serpenti" che potevano "inghiottire un uomo ... un tempo" e pensava che bestie con le corna come i rinoceronti asiatici fossero unicorni.

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8. Time to Go!

Intorno al 1292, il Polos si offrì volontario per scortare una principessa mongola in Persia, e mirò a dirigersi verso l'Europa dopo. Il poliziotto aveva avuto voglia di tornare a casa. Non hanno semplicemente mancato le loro famiglie; Kublai Khan aveva circa 80 anni e temeva che cosa avrebbe cambiato il regime alla sua morte per gli stranieri.

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7. The Journey Home

Quando i Polos lasciarono il Khan, partirono per mare con un gruppo di diverse centinaia di passeggeri e marinai in Persia. Il viaggio era pericoloso e quasi tutti i 18 passeggeri originari morirono di malattia o di tempeste; tutti i Polos (e la principessa) sono sopravvissuti.

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6. Nessuna possibilità di restituzione

Se Polo avesse avuto qualche idea sul ritorno in Asia, la morte di Kublai Kahn chiuse quei sogni. Dopo la morte di Khan, l'impero mongolo andò in declino, e gruppi tribali recuperarono la terra lungo la Via della Seta. Mentre la via di terra verso la Cina diventava più pericolosa, pochissimi viaggiatori avevano il coraggio di tentare il viaggio.

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5. Stranieri nella loro patria

Quando i polacchi tornarono a Venezia, non furono esattamente salutati da una festa di benvenuto. Dopo essere stati via per oltre due decenni, le persone nella loro città natale non le hanno riconosciute, e i viaggiatori hanno trovato parlare nella loro lingua madre, in italiano, difficile.

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4. East Comes West

Oltre a introdurre moneta cartacea nel mondo occidentale, Polo ha anche descritto diverse altre innovazioni cinesi in Occidente. Polo ha portato carbone, occhiali e una varietà di spezie rare all'attenzione dell'Europa.

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3. Non si tratta di lui

Polo non ha mai voluto che il suo libro fosse letto come un libro di memorie. Voleva che fosse una descrizione dei luoghi che lui e la sua famiglia visitavano e di ciò che vedevano lì. Per questo motivo, sono inclusi pochi dettagli personali sulla sua vita.

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2. Lasting Legacy

La cronaca di Polo delle sue avventure ha ispirato gli esploratori che lo hanno seguito. Cristoforo Colombo portò con sé una copia del libro durante i suoi viaggi e aveva persino progettato di seguire la rotta di Polo e prendere contatto con il successore di Kublai Khan. Come in tante cose, Colombo era in errore qui: l'impero mongolo era caduto.

Janny kookt

1. Fatto o finzione

Per anni, la gente pensava che i racconti di Marco Polo fossero quasi interamente inventati, e anche se aveva detto che stava dicendo la verità per tutta la sua vita, sul letto di morte disse "Non ho detto a metà di quello che ho ha visto ", indicando che forse c'erano ancora più meraviglie che ha trovato che rimangono sconosciute.

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